Il clima

Le caratteristiche principali del clima polare sono l'intensità del freddo e la lunghezza dell'inverno. Ci sono due stagioni principali: un lungo, gelido inverno e tre mesi di un'estate fredda. A seconda della latitudine, il sole può splendere continuamente per quasi tre mesi (il "sole di mezzanotte"), mentre in inverno, è buio per tre 3 mesi.

Un altro elemento che caratterizza le regioni polari è il forte vento. I venti, definiti catabatici, possono raggiungere velocità record  (in Antartide i 320 km/h) abbassando drasticamente le temperature.

Nelle regioni polari, la maggior parte delle precipitazioni cade sulla costa. Scarse sono le precipitazioni al centro delle calotte polari. Il tasso di umidità è generalmente molto basso.

 

In Artico

Non si può davvero parlare di un unico clima artico: in realtà ci sono una serie di climi diversi, a seconda della latitudine, altitudine, distanza dalla costa (il clima è più freddo nelle zone interne) o se ci sono correnti marine nelle vicinanze. Ad esempio, la temperatura media in pieno inverno è meno 33°C sulle calotte polari della Groenlandia, mentre nella zona costiera limitrofa, nello stesso periodo dell'anno, la temperatura media è di solito - 7°C. Questa grande variazione di temperatura è causata dalla presenza di correnti oceaniche relativamente caldi.

Ciò significa che, anche se è molto freddo, il clima nell'Artico è meno estremo che in Antartide grazie all'effetto derivante dal calore trasportato dalle correnti in oceano e in atmosfera.

 

In Antartide

L'Antartide è il continente degli estremi. Il più freddo, il più secco, il più ventoso. Nelle aree interne del continente le precipitazioni nevose sono in media ogni anno circa 2-5 cm, meno delle zone desertiche!

Il continente ha una temperatura media annua inferiore a – 25° C. La temperatura più bassa mai registrata è stata di meno 89,2°C presso la stazione di ricerca russa Vostok  il 21 luglio 1983. Temperature relativamente più miti sono presenti nella Penisola Antartica, la parte del continente rivolta verso il Sudamerica e nelle Isole Sub-Antartiche.

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